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WILLOW est la rencontre de deux musiciens qui livre une folk inspirée, tantôt moderne, tantôt imprégnée des codes originaux des traditionnels outre-atlantiques. Influencé par le blues et la soul, ce duo fait le pari de proposer une écriture anglo-saxonne au service des paysages sonores qu'évoque sa musique .



Cécile

Née à Albi, Cécile a passé son enfance dans ce grand Sud-Ouest pour finalement élire domicile dans les Pyrénées. Au cœur d'une vallée authentique, elle suivra instinctivement sa passion pour la nature et de la montagne en particulier, notamment en tant que pisteur secouriste l'hiver et accompagnatrice en montagne l'été. Les inter-saisons sont consacrées à cette autre passion familiale qu'est la construction artisanale. Manuelle et douée, elle excelle très tôt dans l'art de la construction et la rénovation.
Avant de s'exprimer pleinement à travers le chant et la musique, sa sensibilité transparaît déjà dans son talent pour intégrer le bâti dans l'écrin de nature que constituent les versants verdoyants du cirque de Gavarnie. Avide de grands espaces, elle est à l'aise dans une nature de caractère, communie spontanément avec cet environnement qui la nourrit de poésie réaliste. Discrète, elle parlera plus facilement de l'écho du tonnerre au loin que d'elle même. Bien qu'elle reste plutôt secrète avec l'humain, elle partage volontiers avec lui cette inspiration naturaliste qui imprègne et harmonise son chant. Pour l'entendre se livrer il faudra parfois attendre une rencontre fortuite avec des musiciens locaux lors de festivités. Encouragée par des amis et comme portée par l'envie de défier sa timidité, elle chante. Aussi simplement que de le dire, elle chante. Subjugués par sa voix, les musiciens présents s'empressent de lui proposer de jouer dans divers groupes. Ainsi elle se lancera dans ce qui ne faisait pas particulièrement partie de ses projets : chanter sur scène. C'est avec le groupe Whisper qu'elle fait ses débuts et libère son chant au plus grand nombre. Une passion de plus pour cette jeune femme indépendante qui saura désormais concilier en symbiose son travail en montagne et la musique.
Pendant quelques années, elle continue cette vie équilibrée au rythme des saisons. Dans un répertoire Rock and Soul elle aborde des standards allant de Aretha Franklin à Muse.
C'est en 2014 qu'elle rencontre Olivier lors d'un concert. Il se crée alors une complicité autant humaine que musicale. Les deux se cherchent pendant quelques temps. Elle vient l'accompagner sur ses fin de concert en tant que « Oli Only ». Ce duo naissant plaît et intéresse le public qui en redemande. Petit à petit, un répertoire de folk acoustique prend forme, basé sur deux éléments essentiels : la guitare et les harmonies vocales. L'aventure se précise lorsqu'ils se produisent sous le nom de « The Weeping Willow » pour finalement devenir « WILLOW ». Plus simple, concis et accrocheur. Cécile et Olivier comprennent que l'engagement dans une vie d'artiste professionnel nécessite une réflexion bien au delà du seul aspect musical. En effet, c'est lorsqu'il s'agit de créer un univers commercial pour Willow que Cécile révèle un nouveau talent : elle réalise la communication du duo en maniant les outils de création graphique avec brio. Elle collaborera avec le fameux photographe Nöt pour l'élaboration de la pochette de leur EP « Seven » sorti en janvier 2018.
L'activité florissante de Willow la pousse à poser des choix importants sur sa carrière mixte. Elle décide donc en 2018, de s'adonner complètement au métier d'artiste de scène.



Olivier

Originaire de la région parisienne, c'est avec un père guitariste de jazz qu'Olivier découvre la musique. Sans s'affirmer dans un style en particulier, c'est tout de même autour du jazz manouche qu’il participe aux premières rencontres musicales et amicales à l'accueillant troquet du coin. En même temps il continue son apprentissage autodidacte des musiques actuelles rock, folk et blues, développant ainsi un style guitaristique essentiellement acoustique.
La majorité venue, c'est au cours d'un séjour de plus d'un an au Québec que le goût pour le blues et la folk se précise. Cette culture nord-américaine intrigue et passionne Olivier. Une rencontre va bouleverser sa vision du folk-blues. Au Bistro à Jojo, bar mythique de la scène blues montréalaise, Olivier assiste à une prestation solo de Adam Karch, figure locale de la scène blues/folk. Enthousiasmé par cette façon de jouer en finger-picking avec un groove affûté, il sympathise avec l'artiste en fin de concert, puis rendez-vous est pris pour partager quelques plans de guitare bien sentis.
Au retour en France en 2009, l'envie de voyage redevient vite brûlante et le projet de faire le tour de l'Australie en itinérance pendant un an se profile avec une idée simple : un véhicule, une guitare et l’aventure. Le projet se réalise… La musique et les paysages australiens nourrissent l'inspiration avec toujours cette influence du folk anglo-saxon. A vrai dire, l’idée de faire de la musique un métier n’est alors que l'ombre d'un rêve. Pourtant, Olivier sait que ce sentiment et ce désir mûrissent en lui : écrire, composer, éprouver et partager les émotions au travers de sonorités pures, portées par les éléments bruts que constituent la voix et la guitare.
La part de rêve et la spiritualité omniprésentes au cours des voyages génèrent un doute permanent et formateur. Malgré cette envie de s'exprimer au travers de la musique et l’encouragement de ses proches, il va malgré tout repousser ce saut dans le vide : peur de ne pas réussir, de ne pas être à la hauteur de ses propres attentes... Il faudra de lourdes remises en question et un changement de vie pour accepter l'art et la création comme des priorités. De fausses croyances sur la réalisation personnelle au travers d'une carrière stable l'ont jeté dans un brouillard que seule la musique saura dissiper.
Quatre années après ce voyage en "terre rouge", l'évidence est à sa portée. En rupture avec ses choix antérieurs et une fâcheuse tendance à être casanier, il décide que maintenant il dira ”oui" et se laissera porter par l'inconnu.
Ainsi, un soir d'été à Luz St Sauveur (Hautes-Pyrénées), le bar qui avait accepté de le faire jouer en terrasse devient instantanément son terrain de jeu et le théâtre de sa révélation. Ivre de ce moment d'une intensité folle, il comprend qu'il vient de briser ses chaînes, celles qui l'empêchaient de saisir sa chance. Pour l'anecdote, c'est ce même soir qu'il rencontre Cécile...

C’est en fait l’histoire simple d’un artiste qui se mentait à lui-même pour ne pas s'exposer à son propre talent, et qui se libère un soir d’été...
Ainsi, Olivier connaîtra les petits lieux de concerts, les cafés, terrasses, bars... D'abord seul, puis naturellement avec Cécile avec qui il forme l'actuel duo Willow.
Finalement, le bonheur de vivre un éternel recommencement à chaque concert nourrit le rêve d’aventure à travers de nouveaux projets. Cette liberté retrouvée est une véritable source d'inspiration.
Aujourd'hui il exerce sa passion, écrit et compose, baigné d'influences telles que la folk, le blues mais aussi la soul et le jazz, guidé musicalement par de grands noms tels que Kelly Joe Phelps, John Mayer, Van Morrison, Keb Mo, Derek Trucks, Foy Vance, Amos lee, Jason Mraz et bien d'autres.